“Operadora, me pone en contacto con…”

Otro de los hitos en esta historia, sucedió en 1878, cuando Bell estableció la primera conexión telefónica pública, e inauguró la primera central telefónica de funcionamiento manual en New Haven, Connecticut (EEUU) con 21 abonados. Hasta estas centralitas llegaba el cableado de los abonados y las operadoras de la centralita se encargaban de conectar manualmente las clavijas del panel y de esta forma conectar el teléfono de quien llamaba con el del número solicitado. Las interconexiones se llevaban a cabo mediante tendidos de cable.

Trabajadoras en Central Telefónica Pública Manual

1889- Un empresario funerario y la central automática

El sistema de llamada a través de operadora tenía un problema: la propia operadora.

Almon Strowger era un empresario que tenía una funeraria en Kansas City. Su vida transcurría normalmente hasta que, sin saber cómo ni por qué, su negocio comenzó a perder clientes. Comenzó a investigar para ver qué había cambiado en el negocio; el único cambio era que hacía unos meses se había contratado una línea telefónica que, en teoría, tenía que haber servido para aumentar los clientes y no para empeorar el negocio como estaba sucediendo. Aquello no cuadraba, hasta que se descubrió que una de las operadoras de la centralita telefónica local era la esposa de un propietario de la competencia y todas las llamadas solicitando los servicios de una funeraria iban a su competidor. Strowger lo puso en conocimiento de los superiores de la operadora pero no hicieron nada. Así que, decidió arreglarlo él mismo.

Almon Strowger el inventor de la conmutación automática

Su idea era crear centralitas automáticas para evitar el desvío interesado de llamadas y a las operadoras que gustaban de escuchar conversaciones. Hizo una maqueta de su invento y, gracias a los conocimientos en electricidad de su sobrino William, la hicieron funcionar. En 1889, solicitaron la patente del Automatic Telephone Switching System (Sistema Automático de Conmutación Telefónica). Buscaron un socio capitalista que pudiese financiar la fabricación y comercialización de su invento, así nació la empresa Strowger Automatic Telephone Exchange. El 3 de noviembre de 1892 se instaló en La Porte (Indiana) la primera central telefónica automática con capacidad para 99 abonados. La presentación fue todo un éxito.

Primer selector electromagnético desarrollado por Almon Brown Strowger, hoy en un museo alemán.
Primer selector electromagnético desarrollado por Almon Brown Strowger, hoy en un museo alemán.

No todo el mundo estaba feliz con las nuevas centralitas; las operadoras se quedarían sin trabajo. Strowger se acordó de ellas en el discurso de presentación…

“Me dicen que las operadoras están enojadas conmigo por dejarlas sin trabajo pero son los ajustes propios de la evolución […] El teléfono sustituyó a los mensajeros y esta máquina sustituye a las chicas. […] Las mejoras continuarán hasta el fin de los tiempos…”

Lógicamente se fueron haciendo mejoras y aumentando la capacidad de las centralistas llegando a Europa en 1898. Ese mismo año, Strowger decide echarse a un lado y dejar el negocio: vendió la patente por 1.800 dólares y su participación en la empresa por 10.000 dólares, se retiró a Florida donde el clima era más benigno para sus dolencias y, otra vez, volvió a montar una funeraria. Falleció el 26 de mayo de 1902, a los 62 años. Dieciocho años más tarde de su retirada, en 1916, la compañía de Bell compró el invento de Strowger por 2,5 millones de dólares.

Por: El equipo de SimpleTECH©

Fuentes:

https://myprofetecnologia.wordpress.com/2011/02/14/historia-y-evolucin-del-telfono/

http://historiasdelahistoria.com/2013/04/28/el-funerario-que-invento-la-centralita-telefonica-sin-una-sola-enagua

http://www.almudenaseguros.es/blog/6-hitos-en-la-historia-del-telefono/

http://www.almonstrowger.com/

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